Découvrez la vitesse d’un avion de ligne

A quelle vitesse vole un avion ?

Un avion de ligne vole entre 810 et 920 km/h. Rapporté à la vitesse du son, cela correspond à mach 0.75 et mach 0.85. 

En aviation on exprime la vitesse en vitesse indiquée, c’est à dire la vitesse de l’avion calculée à l’aide des tubes de pitot (ci-dessous).

Sonde pitot qui mesure la vitesse d'un avion
Tube de pitot d’un Airbus A320

Pour expliquer rapidement, la vitesse indiquée (ou IAS pour Indicated Air Speed) est mesurée en comparant la pression statique (atmosphérique), et la pression résultant du vent relatif, c’est-à-dire de la vitesse de la masse d’air dans laquelle on se déplace.

Sans rentrer trop dans les détails, voici le schéma ci-dessous d’une sonde. Vous retrouverez deux liens en fin d’article si vous souhaitez mieux comprendre son fonctionnement.

schéma d'un tube de pitot
Schéma d’un tube de pitot

Entrons dans le vif du sujet

Les vitesses en aéronautiques s’expriment en nœuds, et 1 nœud = 1.85 km/h, mais pour faciliter la compréhension, on exprimera ensuite la vitesse en km/h.

Pour en revenir à notre question de départ, intéressons-nous d’abord à la vitesse réelle de l’appareil, c’est à dire celle par rapport à la masse d’air dans laquelle il se trouve.

A cause de la baisse de pression atmosphérique, et à vitesse sol constante, la vitesse indiquée affichée sur les instruments diminue avec l’altitude, pouvant parfois descendre sous 200 nœuds pour un appareil volant très haut ! C’est pour cela que passé une certaine altitude, environ 20’000 pieds, la vitesse sera plutôt exprimée par rapport à la vitesse du son en nombre de Mach, une valeur plus représentative pour les pilotes.

Ce qui intéressera le public, ce sera plutôt la vitesse sol de l’avion (Ground Speed notée GS), c’est à dire sa vitesse de déplacement par rapport au sol, celle qui influencera l’heure d’arrivée.

Cette vitesse sera fortement influencée par les vents en altitude comme nous allons voir maintenant.

Exemple avec des chiffres :

Prenons un avion qui vole à 800 km/h sans vents. Avec un vent de face de 80 km/h, sa vitesse sol chutera à 720 km/h.
Avec ce même vent mais de dos, il volera à 880 km/h par rapport au sol. Soit 160 km/h de différence entre un sens et son opposé !

courant-jet polaire et substropicalCette différence n’est pas négligeable sachant que parfois ces vents peuvent atteindre 200 km/h  dans des courants-jets, aussi appelés jet-streams. Il est ainsi déjà arrivé de voir des vols New-York -> Paris s’effectuer en 5h30 avec des vitesses sol dépassant parfois les 1250 km/h. Le record appartient à un 747 ayant atteint les 1390 km/h !

Le mur du son ?

Si ces avions atteignent de telles vitesses c’est avant tout possible car les vents « poussent » la masse d’air. Pour passer le mur du son, il faudrait que l’avion dépasse les 1080 km/h par rapport à cette masse d’air. Or, les avions en sont encore bien loin. Dans le cas précédent du 747 ayant atteint 1390 km/h, il se déplaçait en réalité dans un courant allant à plus de 450 km/h. Et si on soustrait la vitesse du jet-stream à la vitesse sol de l’avion, on retombe bien sur une valeur inférieure à la vitesse du son.


Le Coffin Corner

Le coffin corner c’est quoi ?

Plus on monte en altitude plus l’air se raréfie et la pression diminue. Tout là-haut les avions ont besoin de maintenir une certaine vitesse pour compenser le manque d’air et se maintenir en vol.
Le coffin corner correspond à la zone entre la vitesse minimale et maximale possible. Plus on monte, plus le cône se rétrécit, mais il dépendra évidemment des performances aérodynamiques de chaque avion.

Les meilleurs avions de ligne actuels (B787, A380, A350…) peuvent au maximum monter à 43.000 pieds (13.100 mètres). Les meilleurs jets montent eux jusqu’à 51.000 pieds (15.500 mètres). C’est le cas des Falcon 7X, Global express, G650…

schéma du coffin corner des avions


Exemples de vitesses d’avions de ligne

Liste de la vitesse de croisière des avions de ligne

A noter : dans la majorité des espaces aériens, la vitesse est limitée sous une certaine hauteur, en France par exemple celle-ci est limitée à 250 nœuds en dessous de 10’000 pieds (3000 mètres).

Plus d’informations sur les sondes pitot :
– http://www.air-souris-set.fr/Michel_Barry/chronique_2.html
http://tomroud.cafe-sciences.org/2009/06/10/mais-au-fait-comment-ca-marche-une-sonde-pitot/

Pour terminer, je vous propose de faire un tour sur notre article A quelle altitude volent les avions de ligne ? En Cliquant ici !


One Comment on “Découvrez la vitesse d’un avion de ligne”

  1. Magnifiques tout ces articles sur l’aviation pour un  » fada  » d’avions depuis l’âge de 10 ans !! et j’en ai 76 … + service militaire à Saint Didier… . Je savais pas mal de choses mai j’en ai appris encore beaucoup…. La pratique de l’émission radio et de la réception des fréquences aéro toutes bandes m’ont fait passer des centaines de milliers d’heures…..!!! et je suis toujours aussi mordu !! C’est un vrai virus ….
    Bravo pour vos informations et MERCI !!
    Au plaisir de vous lire à nouveau .
    Cordiales salutations .
    Marsupilami80f

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